“Grøn i hjertet” – om klubfarve, logo og … kvalitet

Danmarks næststørste holdsport – håndbold – befinder sig i en transitionsfase, hvor klubber med bærende værdier som frivillighed, inklusion, diversitet og socialt fællesskab er under et stærkt kommercielt pres. Blandt Danmarks absolut stærkeste håndboldklubber med disse værdier er Skanderborg Håndbold, som nu skifter både klubfarve og logo. Årsagen er en ”ligeværdig fusion” med Aarhus Håndbold, som for få dage siden blev begæret konkurs. Formelt er der (måske) tale om en fusion og et ligeværdigt samarbejde, men reelt oprettes der “blot” en ny overbygning for Skanderborg Håndbold’s ligahold for herrer. Alle spillere, træner og administrative medarbejdere hos Aarhus Håndbold er fritstillet på et tidspunkt, hvor alle øvrige klubber på samme niveau allerede for længst har indgået aftaler med spillere og trænere for næste sæson. Hvor mange af Aarhus Håndbold’s spillere, som tilbydes en kontrakt med den nye overbygning af Skanderborg Håndbold, vil de kommende uger vise.

Ingen kan leve (alene) på fortidens minder 

Aarhus Håndbold har i de seneste dage åbent erkendt at der simpelthen ikke var flere eller andre muligheder for at køre klubben – eller snarere ”projektet” – videre. Pengekassen var tom og hermed er landets næststørste by – Aarhus – for første gang siden den første landsdækkende DM-turnering i herrehåndbold blev afviklet i 1946-1947, ikke repræsenteret af en klub. Tidligere har ikke færre end 7 aarhusianske klubber – AGF, Aarhus KFUM, Skovbakken, Viby IF, VRI, Aarhus Fremad og AIA – spillet i landets bedste række og ikke færre end 11 gange har en aarhusiansk klub vundet DM-guld. Det seneste DM-guld ligger dog ikke mindre end 38 år tilbage. Og ingen kan leve (alene) på fortidens minder.

Tre stærke talentudviklingsmiljøer – GOG, Mors-Thy og Skanderborg

I lighed med Aarhus har storbyer som København og Odense også haft umådelig svært ved at fastholde og ikke mindst videreudvikle klubber inden for tophåndbold for herrer. De seneste 3 årtier har ligahåndbold for herrer – foruden Aalborg – været domineret af mindre provinsbyer som Kolding, Skjern, Gudme-Oure-Gudbjerg, Silkeborg, Holstebro, Nykøbing Mors og Skanderborg. Der er mange årsager til denne udvikling, men en væsentlig forklaring på flere af disse klubbers succes har været etablering og udvikling af ”håndboldakademier”. De tre talentmiljøer, som har udviklet langt de fleste og langt de bedste liga- og landsholdsspillere i håndbold, findes i GOG og Skolerne i Oure, Mors-Thy Håndbold og Sports College Mors samt i Skanderborg Håndbold og Skanderborg Håndbold Elite Akademi (SHEA). Alle tre miljøer er karakteriseret ved et tæt og forpligtende samarbejde mellem klub og akademi, bl.a. via fælles trænere, lærere og faglige eksperter.

Det kan efter min opfattelse umiddelbart være vanskeligt at få øje på Skanderborg Håndbolds fordele og gevinster ved en ”ligeværdig fusion” med Aarhus Håndbold. På kort – og måske også på længere sigt – kan der forhåbentligt opnås større økonomisk støtte fra flere sponsorer i Østjylland, men der er også risici forbundet med at træne og afvikle kampe på to forskellige adresser. Lad mig blot nævne KIF Kolding København som et skræmmende eksempel.

SHEA er et “guldæg” for Skanderborg Håndbold og … dansk håndbold 

Jeg håber at Skanderborg Håndbold i de kommende år vil fastholde de bærende klubværdier og fortsat arbejde målrettet for at bevare et ligahold for kvinder og videreudvikle SHEA. På SHEA har unge talenter på 15-19 år fra hele landet mulighed for at kombinere håndbold på højt niveau med en ungdomsuddannelse og her møder talenterne i hverdagen meget kompetente trænere og faglige eksperter – fysioterapeuter, diætister og sportspsykologer – som kan rådgive og vejlede dem, både på og udenfor banen. Nuværende landsholdsspillere som Kristina Jørgensen (Viborg HK) og Johan Hansen (TSV Hannover Burgdorf) er gode eksempler på talenter, som har fået en væsentlig del af deres udvikling som spillere og mennesker på SHEA.

Klubfarve og logo er også stærk identitet

For nogle mennesker er form vigtigere end indhold – for andre er det omvendt. Og så er der glædeligvis også nogle, som værdsætter både indhold og form. Mange vil nok hævde at en klubfarve og et logo ”kun” er form og ikke indhold. Jeg tror at klubfarve og logo er langt mere end form, nemlig en stærk identitet. Af den årsag håber jeg heller ikke at Skanderborg Håndbold også udskifter klubsagen ”Grøn i hjertet”, når den nye ”ligeværdige fusion” skal realiseres. En ”ny” klubfarve og et ”designer-logo” er nemlig ingen garanti for (fortsat) høj kvalitet – heller ikke i Skanderborg Aarhus Håndbold.